Greased Lightning, το νέο ελικοπλάνο της NASA

Is it a bird? Is it a plane? NO! It’s Greased Lightning! Το νέο δημιούργημα του ερευνητικού κέντρου της NASA στο Langley είναι ένα αερόπτερο / ελικοπλάνο -εγώ το λέω ελικόπλανο, πάντως-, το Greased Lightning ή χάριν συντομίας GL-10, το οποίο είναι ένα ηλεκτροκίνητο μη επανδρωμένο εναέριο όχημα (UAV – unmanned aerial vehicle).

Το Greased Lightning έχει 8 έλικες κατά μήκος του ανοίγματος φτερών του, που είναι 3 μέτρα, και άλλες δύο στην ουρά. Αυτές οι έλικες, μαζί με μία δομή περιστροφής πτερυγίου, επιτρέπουν στο Greased Lightning να απογειώνεται και να αιωρείται σαν ένα ελικόπτερο, αλλά στη συνέχεια να πετάει σαν ένα κανονικό αεροπλάνο. Όταν πετά σαν αεροπλάνο, κάθε σετ ελίκων εργάζονται από κοινού για τον έλεγχο της πτήσης, οι 4 έλικες στο αριστερό φτερό ελέγχονται μαζί και το ίδιο συμβαίνει με τις 4 έλικες του δεξιού φτερού και τις 2 της ουράς. Υπήρξαν πολλές πτήσεις και επιδείξεις των δυνατοτήτων του, όμως αυτή ήταν η πρώτη φορά που το GL-10 κατάφερε εν πτήσει να μεταβεί επιτυχώς σε λειτουργία αεροπλάνου.

nasa

Η ερευνητική ομάδα και πιο συγκεκριμένα ο μηχανικός αεροδιαστημικής της ομάδας , Bill Fredericks, έχει κάποιες προτάσεις για την χρησιμότητα του GL-10, καθώς μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να μεταφέρει μικρά πακέτα και είναι ανθεκτικό για μεγάλης περιόδου παρατήρηση που θα βοηθήσει στην γεωργία, την χαρτογράφηση κ.ά. Μία μεγαλύτερης κλίμακας έκδοση του Greased Lightning, που ήδη δοκιμάζεται, μπορεί άνετα να γίνει ένα τετραθέσιο προσωπικό αέριο όχημα. Βέβαια, με άνοιγμα φτερών που φτάνει τα 6 μέτρα, ενδέχεται να έχουμε ένα θεματάκι με το parking! :P

Το όχημα αυτό, θα δείξει τις δυνατότητές του στο φετινό συνέδριο που διοργανώνει η Παγκόσμια Ένωση Συστημάτων για Μη Επανδρωμένα Οχήματα στην Atlanta και το επόμενο βήμα για τους ερευνητές είναι να επιβεβαιώσουν την αεροδυναμική απόδοση του αεροσκάφους, το οποίο ο Fredericks αναφέρει πως είναι τέσσερις φορές μεγαλύτερη από ένα κανονικό ελικόπτερο.

πηγή

Leave a Reply